Lombrices intestinales en gatos

lombrices intestinales en gatos

Si tienes un gato, lo más probable es que tenga lombrices intestinales en algún momento de su vida.

Afortunadamente, tu veterinario puede tratar las lombrices en los gatos de manera efectiva y segura, sin necesidad de que cunda el pánico por tu parte. 

Así que saca de tu cabeza esas pesadillas de gusanos que se alimentan de tu gatito y sigue leyendo para aprender a proteger a tu mascota.

¿Cómo se contagian de lombrices intestinales los gatos?

La infestación depende del tipo de gusano, pero lo más frecuente es que los gatos contraigan gusanos al entrar en contacto con huevos o partículas infectadas en las heces. Pisan las heces y luego las ingieren cuando se asean.

En algunos casos, los gatos que viven al aire libre cazan roedores que tienen larvas de gusanos viviendo en sus tejidos. El gato se come al roedor, ingiere el tejido infectado y las larvas de gusano se convierten en gusanos en los intestinos del gato.

Los gatos también pueden infectarse al comer pulgas que transportan huevos de gusano o al ser mordidos por larvas de gusano que penetran en la piel. Los gatitos también pueden contraer algunos tipos de lombrices redondas cuando son amamantados por una madre infectada.

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Las lombrices intestinales redondas son el gusano intestinal más común en los gatos, y representan entre 25 y 75 por ciento de las infestaciones entre los 80 millones de gatos que viven en Estados Unidos. Los gatos suelen contraer ascárides comiendo roedores infectados o ingiriendo heces que contienen huevos de ascárides.

Las lombrices redondas crecen hasta medir entre tres y cinco pulgadas de largo y comen la comida que su gato ingiere, robándole sus nutrientes. Los gusanos producen huevos, que el gato elimina en sus heces (y puede infectar a otros gatos). Los huevos pueden tardar semanas en volverse infecciosos, por lo que un dueño de gato que sea exigente con la higiene de las cajas de arena puede mantenerlos a raya.

 ¿Qué otros tipos de lombrices intestinales pueden contraer los gatos?

Los gatos pueden infectarse con tenias, anquilostomas y tricocéfalos. Las tenias se contraen al ingerir pulgas infectadas con huevos de tenia o al comer roedores infectados. Todo el gusano madura en el intestino grueso del gato, entonces los pedazos del gusano se rompen y se hacen caca.

 Los trozos de tenia rellenos de huevos que se vierten en las heces parecen granos de arroz o semillas de ajonjolí, miden alrededor de 6 milímetros de largo y, en algunos casos, se pasan de forma intermitente, por lo que el propietario podría no verlos. Además, si tu gato tiene tenias, también podría tener pulgas.

Los anquilostomas son hilos pequeños de media pulgada de largo que pueden ser difíciles de detectar en las heces de gato. Se alimentan de la sangre de tu gato, que se adhiere al revestimiento de los intestinos. Los gatos adultos se infectan por larvas de anquilostoma que penetran a través de la piel o al ingerirlas. Las larvas migran primero a los pulmones y luego a los intestinos, donde se convierten en gusanos adultos, infectando del 10 al 60 por ciento de la población felina.

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Los gatos también pueden contraer lombrices, pero esto es poco común. Estos gusanos residen en el intestino grueso, pero generalmente no causan enfermedades graves.

Un gato que tiene lombrices intestinales puede sufrir diarrea, pérdida de apetito o vómitos, y la gravedad de los síntomas depende del tipo de lombriz y de la gravedad de la infestación. Las tenias y los gusanos de cola suelen causar síntomas leves y las infestaciones graves con gusanos redondos y anquilostomas pueden enfermar gravemente a tu gato e incluso pueden causar anemia, dependiendo de la gravedad de la infestación.

¿Cómo afectan las lombrices intestinales a los gatitos?

Debido a que los gatitos son tan pequeños, pueden enfermarse gravemente como resultado de una infestación de lombrices intestinales y son más vulnerables a la anemia por pérdida de sangre que los gatos adultos.

Debido a que los gatitos están creciendo, no pueden permitirse perder la nutrición o los electrolitos a causa de la diarrea. Su sistema inmunitario tampoco está tan desarrollado, por lo que están en mayor riesgo de otras infecciones intestinales que podrían ocurrir de forma secundaria.

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Los dueños de las mascotas podrían notar diarrea intensa, sangre en las heces, vómitos y pérdida de peso -tanto por no comer como por competir con el parásito por alimentos en el intestino- en gatitos que tienen gusanos intestinales,

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¿Cómo se diagnostican y cuál es el tratamiento de lombrices intestinales en los gatos?

Por lo general, el veterinario puede diagnosticar las lombrices intestinales con un examen físico, el examen de una muestra de heces bajo el microscopio o enviando una muestra de heces a un laboratorio para su análisis completo. Tu veterinario también podría ordenar análisis de sangre para obtener una imagen completa de la salud de su gato.

Si tu veterinario determina que tu gato tiene lombrices, por lo general la tratará aunque no tenga síntomas. Hay una variedad de medicamentos seguros y muy efectivos disponibles, con medicamentos específicos destinados a infestaciones específicas, y algunos medicamentos actúan sobre varios tipos de gusanos.

Lombrices intestinales en gatos : tratamiento

Por lo general se administran medicamentos como tratamiento para las lombrices intestinales en gatos. Éstos se administran por vía oral a intervalos que dependen del tipo de lombriz, el grado de infestación y los resultados de los exámenes fecales de seguimiento. Por ejemplo, un gatito puede recibir tratamiento por lombrices intestinales una vez al día durante tres días, con dosis repetidas tres semanas después y quizás tres meses después.

Los regímenes están diseñados para atacar a los gusanos en diferentes puntos de su ciclo de vida. Muchos de estos medicamentos son seguros para usar incluso en gatitos muy jóvenes y se recomienda la desparasitación profiláctica de cachorros y gatitos a partir de las dos semanas de edad.

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Tu veterinario repetirá el examen fecal para asegurarse de que los gusanos han sido erradicados. Sin embargo, la re-infestación no es infrecuente, sobre todo en hogares con varios gatos o en gatos que salen al exterior. 

¿Cómo puedo evitar que mi gato contraiga lombrices?

Lo más importante es ser proactivo, hacerle un examen fecal y físico y ser limpio con la caja de arena. Limpia y cámbiala con frecuencia.

También puedes proteger a tu gato adhiriéndote estrictamente a un régimen de prevención de pulgas durante todo el año, ya sea mediante dosis orales, aplicaciones tópicas o collares. Esto ayudará a prevenir y a deshacerse de las pulgas, que pueden causar gusanos para empezar. Por último, mantén a tu gato dentro de casa donde no pueda cazar ni comer roedores infectados.

En casos muy raros, algunos gusanos pueden enfermar a las personas. Las larvas de gusanos redondos, por ejemplo, pueden migrar a la piel o al ojo de los humanos. Cuando trates a tu gato o gatito de lombrices, usa el sentido común. Limpia las heces rápidamente, lávate las manos y usa guantes cuando limpies la caja de arena. Usa guantes cuando trabajes en el jardín también, ya que los gatos que viven al aire libre pueden usar tu jardín como caja de arena.